解开长生不老之谜?中国重磅研究登陆权威医学

2019-11-15 20:02

  中国科学院广州生物医药与健康研究院裴端卿研究员领衔的研究团队,开发的简单、高效制备干细胞的方法,为诱导多能干细胞的研究和优化制备途径提供了全新的科学视角和解决方案。

  相关研究成果于北京时间4月6日在线发表在国际干细胞权威杂志《细胞干细胞》上。

  众所周知,受精卵具有全能性,我们每个人都是从受精卵而来。在受精以后,大概5至6天就会有卵胚,卵胚中的细胞有产生所有细胞、组织器官的能力,就叫多能细胞。

  这种多能细胞拿到体外培养,就叫多能干细胞。在人工诱导下,多能干细胞可以用于再生新的组织和器官,为疾病治疗和再生医学提供个性化“种子”细胞,甚至帮助人类解开长生不老之谜。

  迄今为止,各国科学家已经开辟了多种制备多能干细胞的方法,但都不够完美,有的具有潜在的致癌隐患,有的存在步骤多、时间长、效率低、机理不清楚等弱点。

  裴端卿团队开发的这套化学小分子诱导多能干细胞方法,只需要给细胞用两种不同的“药水”依次“洗澡”,便“返老还童”到多能的状态。这一过程是通过“药水”里的小分子先关闭体细胞染色质结构,然后开启多能性基因实现。该方案可以实现多种体细胞类型“返老还童”,包括在体外极难培养的肝细胞。

  由于没有引入外源基因,该方法操作简便、诱导条件均匀、所有成分明确、标准化,将为干细胞应用提供安全、高效的制备方法,并为开辟药物诱导细胞命运转变提供了新方向。

  裴端卿研究员团队的研究成果在《细胞干细胞》上得以刊登,也意味着我国在化合物诱导多能干细胞领域已经处于世界领先地位。

  关于这项研究成果的意义,裴端卿曾这样介绍:“现在去医院看病,要么做手术,要么打针吃药。未来,我们希望有些像老年痴呆症、自闭症等特性疾病,可以通补充干细胞治疗来解决,这种新型治疗方式叫再生医学。比如,老年痴呆症是患者的神经元不行了,如果恢复或补充神经元,应该就可以把疾病治愈。我认为这种利用身体细胞再生能力的新方法,比简单的手术吃药,更有生命力、更有效。”

  目前,裴端卿团队已经能够从尿液细胞中出多能干细胞,再把它逆转回神经元,但相关研究还在在做动物实验,未来几年还将做临床实验。不过我们已经能够大胆畅想,几十年后,当我们老了,神经元出现问题时,就可以用自己的多能干细胞补充神经元了。

  那么既然能够让细胞“返老还童”,是不是意味着人类离永生已经不远了呢?对此裴端卿曾表示,“我所在的研究属于基础研究阶段,有些知识还没有弄清楚。如果把整体愿景比做一部73集的电视剧,现在剧情大概走到了15集,前面15集可以看到基本的概念,至于怎么解决,从15集到73集是一个漫长的过程。”

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